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Qui a peur de la mort ? de Nnedi Okorafor / Who fears Death by Nnedi Okorafor

English version, scroll down please

Qui a peur de la mort ?  de Nnedi Okorafor

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Aujourd’hui, je vais vous parler d’un roman qui m’a beaucoup marquée, au point que même 3 mois après l’avoir lu, j’ai encore l’impression que les mots me manquent.

Ce roman est  Qui a peur de la mort ? de Nnedi Okorafor

Nnedi Okorafor est une auteure afro-américaine, originaire du Nigeria. Elle a obtenu le World Fantasy du meilleur roman en 2010 et le prix Imaginales 2014 du meilleur roman étranger pour Qui a peur de la mort ?. Elle a une quinzaine de romans et nouvelles à son actifs.

4ème de couverture

Dans une Afrique post-apocalyptique, la guerre continue de faire rage. Enfant du viol, rejetée par les siens du fait de sa peau et ses cheveux couleur de sable, Onyesonwu porte en elle autant de colère que d’espoir. Seule sa mère ne semble pas étonnée lorsqu’elle se met à développer les prémices d’une magie unique et puissante.

Lors de l’un de ses voyages dans le monde des esprits, elle se rend compte qu’une terrible force cherche à lui nuire. Pour en triompher, elle devra affronter son destin, sa nature, la tradition et comprendre enfin le nom que sa mère lui a donné : Qui a peur de la mort.

 

Avis

Qui a peur de la mort ?   est un roman de fantasy qui a une originalité propre de par son univers. Ici, vous ne mettez pas les pieds dans un monde inspiré de l’Europe médiéval, non vous allez vous retrouver dans une Afrique post-apocalyptique. Et même si, certaines dynamiques classiques de fantasy se retrouvent dans le roman, le fait que nous nous retrouvons sur le continent africain change toute la donne. Les personnages, la magie, le mysticisme, les rites, le folklore,  le monde et l’environnement qui  y sont dépeints sont aux antipodes de ce qu’un lecteur de fantasy lambda, et je dirais même un lecteur de l’imaginaire, a l’habitude de lire. Cela sonne différent mais cela sonne bien.

L’histoire est celle d’Onyesonwu ou Onye. De ce qu’elle est. De qui elle est.  Du regard que les autres portent sur elle.  De sa colère. De ses peurs. De ses désirs. De son destin. Car oui, Onye est différente et ne passe pas inaperçue. Et cette différence agit sur elle, et la fait bouillonner de l’intérieur. Je ne vais pas rentrer dans les détails de l’histoire, mais sachez qu’elle se scinde en deux parties. La première se concentre sur la jeunesse et l’apprentissage, la deuxième sur le voyage.

Autant vous le dire tout de suite, ce n’est pas un roman léger, il est même difficile à lire à certains moments car il aborde des thèmes forts  mais aussi très durs. On y parle de différence, de l’acceptation de soi et des autres, d’amitiés et d’amours , des relations mère/fille et père/fille, du plaisir sexuel des femmes. Mais cela parle aussi de  la guerre, de génocide, de la mort et du deuil, de viols, d’excision.

Et pourtant, malgré tout ce que je vous ai cité ci-dessus, c’est un roman extrêmement touchant et poignant. Onye est un personnage rempli de colère, qui se cherche mais qui doit grandir. Elle est entourée de personnages tout aussi forts et riches. J’ai eu un réel coup de cœur envers Mwita qui est son soutien, son socle et son compagnon en tout point. Rarement, j’ai vu une relation dépeinte de manière si belle et vraie. Il la comprend avant qu’elle-même ne comprenne. Il sait. Il est là, même lorsque Onye devient difficile, voire agaçante, envers lui ou envers les autres. Elle a aussi des amies, un autre socle de son existence, qui va finir par l’accepter, chacune d’entre elles à sa façon.

Ce n’est pas un roman qui plaira à tout le monde.  Les  sujets sensibles en  rebuteront certains, Onye pourrait agacer et certains personnages également. La plupart sont des adolescents et ils se comportent parfois comme tels. Mais, d’un autre côté, il est tellement différent, on y découvre un monde, et un folklore qui ne sont pas souvent abordés en littérature de l’imaginaire. Et surtout c’est un roman qui ne vous laisse pas indifférent. Il faut le lire pour se faire son propre avis.
J’ai adoré. C’était une lecture terrible et touchante, qui continue et qui continuera de me marquer pendant longtemps.

okorafor3En mai, j’ai eu la chance de rencontrer l’auteure aux Imaginales, où j’ai pu faire dédicacer mon exemplaire. C’est une personne formidable, extrêmement gentille et drôle.

Et s’il vous faut encore des arguments pour tenter l’aventure de ce roman, sachez qu’il sera adapté en série par HBO (la même chaîne que Game of thrones) et que l’auteure fait partie intégrante du projet.

Bref foncez.

 

Qui a peur de la mort ? de Nnedi Okorafor a été publié par Eclispe en 2013 en grand format puis a été réédité par ActuSF en 2017 en grand format.

B.



Who fears Death by Nnedi Okorafor

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Today,  I will talk about a novel that has struck me so much that even three months after reading it, I still think I have no words to describe how much I feel about it .

This novel is Who fears  death  by Nnedi Okorafor
Nnedi Okorafor is an African-American author from Nigeria. She won the Fantasy World’s Best Novel in 2010 and the Imaginales Award for Best Foreign Novel  in 2014, for Who fears death. She has about fifteen novels and short stories to her assets.

Synopsis

In a post-apocalyptic Africa, the world has changed in many ways; yet in one region genocide between tribes still bloodies the land. A woman who has survived the annihilation of her village and a terrible rape by an enemy general wanders into the desert, hoping to die. Instead, she gives birth to an angry baby girl with hair and skin the color of sand. Gripped by the certainty that her daughter is different—special—she names her Onyesonwu, which means « Who fears death? » in an ancient language.

It doesn’t take long for Onye to understand that she is physically and socially marked by the circumstances of her conception. She is Ewu—a child of rape who is expected to live a life of violence, a half-breed rejected by her community. But Onye is not the average Ewu. Even as a child, she manifests the beginnings of a remarkable and unique magic. As she grows, so do her abilities, and during an inadvertent visit to the spirit realm, she learns something terrifying: someone powerful is trying to kill her.

Desperate to elude her would-be murderer and to understand her own nature, she embarks on a journey in which she grapples with nature, tradition, history, true love, and the spiritual mysteries of her culture, and ultimately learns why she was given the name she bears: Who Fears Death.

Opinion

Who fears death is a fantasy novel where its originality is its universe. Here, you aren’t in a world inspired by medieval Europe, no, you will find yourself in a post-apocalyptic Africa. And even if some classic dynamics of fantasy are found in the novel, since we are on the African continent, it changes the whole things. The characters, the magic, the mysticism, the rituals, the folklore, the world and the environment that are portrayed are completely different with what a fantasy world’s reader, has the habit of reading. It sounds different but it sounds good.

The story is about Onyesonwu or Onye.  About what she is.  About who she is.  About the way the people look at her. About her anger, her fears, her desires, her destiny. Because yes, Onye is different and does not go unnoticed. And this difference acts on her and makes her angry. I will not go into the details of the story, but it splits into two parts. The first one focuses on her youth and her learning and the second one on her travel.
I tell you this now, this is not an easy novel and it’s difficult to read at times because it tackles strong and very hard themes. We talk about difference, self-acceptance and acceptance from others, friendship and love, the mother / daughter’s and father / daughter’s relationships, the sexual pleasure of women. But it also speaks of war, genocide, death and mourning, rape, excision.

And yet, it is an extremely touching and poignant novel. Onye is a character filled with anger, who tries to find herself but who must grow. She is surrounded by equally strong and rich characters. I had a real crush on Mwita who is her support, her base and her companion in every aspect. Rarely, I saw a relationship portrayed so beautifully and truly. He understands her even before she understands. He knows. He is there even when Onye becomes difficult, even annoying towards him or towards the others. She also has friends, another base of her existence, who will eventually accept her, each of them in their own way.

This novel will not please everyone. Sensitive topics will discourage some and Onye or some characters could annoy others. Most are teenagers and sometimes they behave as such. But, on the other hand, it is so different, and atypical.  The reader discovers a world, and a folklore which aren’t often approached in the fantasy world’s literature. And above all it’s a novel that does not leave you indifferent. You have to read it to make your own opinion.

I loved it. It was a terrible and touching reading, which continues and will continue to touch me for a long time.

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In May, I had the chance to meet the author at Imaginales in France, where I was able to get my book signed. She is a wonderful person, extremely nice and funny.

And if you still need arguments to try the adventure, the novel will have a series adaptation by HBO (the same channel as Game of thrones) and the author will take part of the project.

In short, go read it.

 

Who fears death  by Nnedi Okorafor was published by DAW in 2010 in hardcover and in 2014 in paperback.

B.

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