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The Expanse

English version, scroll down please

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The Expanse est la nouvelle série « space opera » de la chaîne Syfy, adaptée des romans  de James S.A Corey. Qu’est-ce qu’un space opera ? Wikipédia nous le définit très bien : « Le space opera, ou opéra de l’espace, est un sous-genre de la science-fiction caractérisé par des histoires d’aventures épiques ou dramatiques se déroulant dans un cadre géopolitique complexe ».

Cette définition colle très bien à l’histoire de la série.

Nous sommes au 23ème siècle et le système solaire est colonisé.  D’un côté, la Terre est dirigée par les Nations Unies, d’un autre Mars est devenue une forte puissance militaire et au milieu nous avons les planètes de la Ceinture d’Astéroïdes. La tension entre les 3 est assez palpable. Et la disparition d’une jeune femme va engendrer des événements en cascade qui vont avoir un impact sur tout le système solaire.

Soyons bref, c’est une série de qualité.

Déjà l’histoire. Le 1er épisode pose rapidement les bases de l’intrigue, une jeune fille disparaît et un détective de la Ceinture est chargé de la retrouver.  Parallèlement à ça, nous suivons un équipage qui reçoit un signal de détresse. Et enfin, sur Terre, les Nations Unies se demandent si Mars n’est pas sur le point de déclencher une guerre.  Tout au long des 10 épisodes, nous suivons ces 3 histoires qui sont évidemment liées (je ne pense pas que ce soit un spoiler de le dire) et nous nous demandons qui tire vraiment les ficelles de tout ça.  Qu’est- ce qui se cache derrière tous ces événements ?

 

 

Ensuite les personnages. Ils sont nombreux et certains sont plus importants que d’autres. Nous avons d’abord le détective Joe Miller qui est chargé de retrouver la jeune femme.  Cette affaire va devenir pour lui une obsession au point de laisser de côté son travail « de flic » au quotidien. Nous avons également les membres de l’équipage. Je retiendrais Jim Holden et Naomi Nagata.  Le 1er car il est au cœur de cette partie de l’histoire et c’est un peu le stéréotype du gars qui ne veut pas jouer au héros mais … toutes ses décisions font de lui un héros. Et la 2ème parce que : voilà enfin un personnage féminin qui en envoie ! La première fois qu’elle apparaît à l’écran, je me suis dit ok… elle a une combinaison plus moulante et  plus décolleté e que les hommes.  Mais c’est juste son apparence, car ce personnage a de l’autorité, est intelligente (mais vraiment) et a un certain passé dont on veut en savoir plus. C’est mon personnage préféré de cette saison. Et enfin sur Terre, nous avons un autre personnage féminin avec un fort caractère Chrisjen Avasarala, qui est prête à tout (ou presque) pour avoir des réponses à ses interrogations sans forcément se rendre compte des conséquences.

Visuellement. Compte tenu des moyens à sa disposition (il ne faut pas oublier que Syfy n’est pas une chaîne ayant de très gros budgets), elle s’en sort bien. Bien sûr les amateurs de beaux effets spéciaux émettront quelques réserves, mais à titre personnel,  j’ai trouvé ça beau pour une série TV avec un budget un peu limité. Je dirais juste qu’au bout de quelques épisodes, on a un peu l’impression qu’ils sont toujours aux mêmes endroits mais cela est aussi lié à l’intrigue.

Ce qui m’amène au rythme. Nous suivons finalement 3 points de vue. Ma préférence va pour celui de l’équipage où il se passe beaucoup plus de choses. C’est la partie avec le plus d’actions.  Puis vient la situation sur Terre, où l’accent est mis sur le contexte politique et enfin  il y a celui du  détective où l’on suit les avancées de sa recherche obsessionnelle. Ce côté-là de l’histoire, nous permet également de nous plonger dans la dure vie des Ceinturiens.

D’un point de vue général,  ce n’est pas une série où cela bouge tant que ça avec des combats à tout va. NON. Ici, on suit une enquête, voire des enquêtes. Les personnages s’interrogent beaucoup. Chaque événement complexifie le contexte géopolitique. Je dirais que la série joue plus sur la tension sous-jacente de la situation où se trouvent les personnages. Bien sûr, il y a des combats mais pas à tous les épisodes. Ce qui nous fait poursuivre la série c’est vraiment cette question : « mais qui est derrière tout ça ? »

Les réponses commencent évidemment à arriver vers la fin de la saison. Mais ces réponses relancent toutes les cartes et amènent du coup d’autres questions dont nous aurons les réponses que la saison suivante.

La série a heureusement rapidement été renouvelée pour une saison 2 qui arrivera en 2017… Pas sûr que je tienne jusque-là et que je ne me mette pas aux romans. 2 tomes sortis en France sur 5. La saga est terminée USA ce qui est plutôt une bonne chose ;  pas de risque de voir la série s’éloigner drastiquement des romans et on aura probablement une vraie fin (Ce qui est assez rare pour des séries US).

C’est une série que je conseille, surtout aux amoureux de Science-Fiction et de space opera en général. Le format de 10 épisodes est idéal car on ne s’ennuie pas. Pas d’épisodes « bouche-trou» qui ne servent à rien. Je regrette d’avoir à attendre si longtemps pour avoir la suite.  D’ici là, j’aurai peut-être commencé les romans.

B.



 

 

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The Expanse is the Syfy’s new « space opera » series based on James S.A Corey’s novels. What is a space opera? Wikipedia kindly explain it to us : “ The space opera is a subgenre of science fiction with  epic or dramatic adventures and a complex geopolitic background”

This definition fits really well to this story.

Set in the 23th century, the Solar System is colonized. On one side the Earth, led by the United Nations, on the other side Mars became a strong military power and in the middle we have the planets of the Asteroid Belt. The tension between those three is palpable. And the disappearance of a young woman will cause cascading events that will affect the entire solar system.

Let’s be brief, it’s a good series.

First the story. The first episode quickly tell us what it will be about. A young girl disappears and a Centurien’s detective is in charge to find her. Meanwhile, we follow a crew who receives a distress signal. And finally, on Earth, the United Nations wonders if Mars is about to start a war. Throughout the 10 episodes, we follow these 3 stories that are obviously related (I don’t think it’s a spoiler to say that) and we wonder who really pulls the strings. What is hidden behind all these events?

 

 

 

Then we have the characters. There are plenty of them. Some are more important than others. We have the detective Joe Miller, who is in charge to find the young woman. This case will become such an obsession for him that he will leave out his daily « cop » work. We also have the members of the crew. I choose to talk about  Jim Holden and Naomi Nagata.  The first one because he is the central character of this part of the story. And he is the stereotypical guy who doesn’t want to play the hero … but all his decisions kind of make him a hero. The second one because, finally we have  an amazing female character.The first time she appears on screen, I thought ok … she has a suit with a great cleavage and  tighter than men . But it was just her appearance.  Because in fact, this character have authority, is smart (but really really smart) and has a secret past which we really want to know about. She is my favorite character for this season. And finally to Earth, we have an another strong female character Chrisjen Avasarala. She is ready to do anything  to get answers without necessarily realizing the consequences.

Visually. Given their ressources (don’t forget that Syfy is not a channel with a large budget), the series is doing well. Of course amateur of beautiful special effects will have some reservations. But personally I found  this series beautiful, especially for a TV show with a limited budget. I’ll just say that after a few episodes, we get the impression that they are always at the same places but this is also linked to the plot.

Which brings me to the rhythm. Actually, we follow three points of view. My preference is for the crew one where many things happened. This is also the part with the most action. Then comes the situation on Earth where the focus is on the political context and finally there is the detective one where we follow the progress of his obsessive research. This point of view also allows us to know more about the Ceinturiens’ hard life.

From a general point of view, this series is not a series where many things happen, like fights in every scenes. NO. Here we follow an investigation or we could say investigations. The characters have many questions. Each event brings complications on the geopolitical side. I would say that the series plays more on the underlying tension in which the characters are. Of course, there are fights but not in all the episodes. What is really making us to continue the series is this question:  » who is behind all of this ?  »

The answers obviously start to arrive towards the end of the season. But these answers replay all the cards and bring other questions which will be answered in the next season.

Fortunately the series has been quickly renewed for a second season that will be aired in 2017 … Not sure I will wait all this time and do not start reading the novels. This is a 5 novels series. The saga is over in USA which is a good thing; no risk for the series to drastically move away from the novels and we will probably have a real ending (Which is rare for a US series).

I recommend this series, especially for science fiction’s lovers and space opera’s lovers. The 10-episodes format is ideal because we never get bored. No useless « filler » episodes. I regret to have to wait so long for the next season. Until then, I may have start the novels.

B.

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